A fé em Jesus Cristo conduz naturalmente ao arrependimento. O mundo tem tido necessidade de arrependimento desde os tempos de Adão até o presente. O Senhor instruiu Adão dizendo: "Portanto, ensina a teus filhos, que todos os homens em todas as partes, devem arrepender-se, ou de nenhum modo herdarão o reino de Deus, porque ali não pode morar coisa imunda, nem em sua presença." (Moisés 6:57)

Viemos à Terra com o propósito de crescer e progredir. Isso deve ocorrer durante toda a nossa vida aqui. Durante este período, todos nós pecamos e todos precisamos arrepender-nos. Algumas vezes pecamos devido à ignorância; outras vezes, devido a fraquezas; e ainda outras devido à desobediência consciente. Na Bíblia, lemos que "na verdade (...) não há homem justo sobre a terra, que faça o bem, e nunca peque" (Eclesiastes 7:20) e que "se dissermos que não temos pecado, enganamo-nos a nós mesmos, e não há verdade em nós." (I João 1:8)

O que é pecado? O Apóstolo Tiago disse: "Aquele, pois, que sabe fazer o bem e não faz, comete pecado." (Tiago 4:17) Um outro Apóstolo descreveu o pecado como "toda a iniqüidade". (I João

5:17)

Essa é a razão por que o Senhor disse que "todos os homens, em todas as partes, devem arrepender-se." (Moisés 6:57) Excetuando Jesus Cristo, que viveu uma vida perfeita, todas as outras pessoas que passaram por esta Terra pecaram. O Pai Celestial, em

Seu grande amor, providenciou para nós esta oportunidade de nos arrependermos de nossos pecados.

Arrependimento é o meio que nos foi dado para nos libertarmos de nossos pecados e recebermos o perdão por eles. O pecado atrasa o progresso espiritual e pode até pará-lo completamente. O arrependimento torna possível que cresçamos e nos desenvolvamos espiritualmente de novo.

O privilégio de se arrepender é possível por intermédio do sacrifício expiatório de Jesus Cristo. De uma forma que nós não entendemos completamente, Jesus pagou pelos nossos pecados. O Presidente Joseph Fielding Smith falou o seguinte sobre o assunto:

"Tenho sofrido dor, vós sofrestes dor, e por vezes ela tem sido bastante forte; mas não consigo compreender uma dor (...) que faça o sangue brotar do corpo como suor. Foi uma coisa terrível, uma coisa espantosa (...).

Jamais nasceu neste mundo um homem capaz de resistir ao peso do fardo suportado pelo Filho de Deus, quando ele arcou com os meus e os vossos pecados, tornando possível escaparmos deles" (Doutrinas de Salvação 1:141-142).

O arrependimento algumas vezes requer grande coragem, muita força, muitas lágrimas, orações incessantes e esforços incansáveis para viver os mandamentos do Senhor.

O Élder Spencer W. Kimball declarou: "Não existe uma estrada real que conduza ao arrependimento, não há um caminho privilegiado que leve ao perdão. Todo homem deve seguir o mesmo trajeto, seja rico ou pobre, instruído ou iletrado, alto ou baixo, príncipe ou pebleu, rei ou homem do povo. (...) Há um caminho apenas. É uma longa estrada cheia de espinhos, sarças, ciladas e problemas." (O Milagre do Perdão, p. 143)

Devemos Reconhecer Nossos Pecados

O primeiro passo do arrependimento é admitir para nós mesmos

que pecamos. Se não fizermos isso, não poderemos nos arrepender.

Alma aconselhou o filho Coriânton, que havia sido infiel em seu chamado missionário e cometido sérios pecados: "( Deixa) apenas teus pecados te preocuparem, com aquela preocupação que te levará ao arrependimento. (...) Não procures, mesmo nas mínimas coisas, desculpar-te de teus pecados." (Alma 42:29-30) As escrituras nos aconselham a não tentarmos justificar práticas pecaminosas. (Ver Lucas 16:15-16.)

Não podemos esconder nada de nós mesmos ou do Senhor.

Devemos Sentir Tristeza por Nossos Pecados

Além de reconhecer nossos pecados, devemos sentir uma tristeza sincera pelo que fizemos de errado. Devemos sentir que são pecados terríveis. Devemos querer libertar-nos deles e abandoná-los. As escrituras nos dizem: "Todos aqueles que se humilharem diante de Deus, e desejarem batizar-se, e vierem com corações quebrantados e espíritos contritos (...) que se arrependerem verdadeiramente (...) serão recebidos por batismo na Sua Igreja." (D&C 20:37)

Devemos Abandonar Nossos Pecados

A tristeza sincera deve levar-nos a abandonar (parar de cometer) o pecado. Se roubamos alguma coisa, não roubaremos mais. Se mentimos, não mentiremos mais. Se cometemos adultério, não mais o faremos. O Senhor revelou ao Profeta Joseph Smith: "Por este meio, podereis saber se um homem se arrepende de seus pecados-eis que ele os confessará e os abandonará." (D&C 58:43)

Devemos Confessar Nossos Pecados

Confessar os pecados é muito importante. O Senhor nos mandou que fizéssemos isso. A confissão tira um grande peso do peca-dor. O Senhor prometeu: "Eu, o Senhor, perdôo pecados, e sou misericordioso para com aqueles que com corações humildes os confessam." (D&C 61:2)

Devemos confessar todos os nossos pecados a Deus. Além disso, devemos confessar pecados sérios como adultério, fornicação e roubo, que podem afetar nossa posição na Igreja, à autoridade apropriada do sacerdócio. Se pecamos contra uma outra pessoa, devemos confessar a quem prejudicamos. Alguns pecados menos sérios envolvem somente a nós e ao Senhor. Estes podem ser confessados apenas a Deus.

Devemos Fazer a Restituição

Parte do arrependimento é fazer restituição. Isso significa que, até onde for possível, devemos transformar em bem qualquer mal que tenhamos cometido. Por exemplo: um ladrão deve devolver o que roubou. Um mentiroso deve tornar conhecida a verdade. Um caluniador que tenha manchado o caráter de uma pessoa, deve esforçar-se por restaurar o bom nome dela. Se fizermos essas coisas, Deus não mencionará nossos pecados quando formos julgados. (Ver Ezequiel 33:15-16.),

Devemos Perdoar aos Outros

Uma parte vital do arrependimento é perdoar os que pecaram contra nós. O Senhor não nos perdoará, a menos que tenhamos o coração completamente limpo de todo o ódio, amargor e maus sentimentos a respeito de outras pessoas. (Ver 3 Néfi 13:14-15.) "Portanto, digo-vos, que deveis vos perdoar uns aos outros. Pois aquele que não perdoa a seu irmão as suas ofensas, está em condenação diante do Senhor; pois nele permanece o pecado." (D&C 64:9)

Devemos Guardar os Mandamentos de Deus

Para tornar o arrependimento completo, devemos guardar os mandamentos do Senhor. (Ver D&C 1:32.) Não nos arrependemos completamente, se não pagamos o dízimo ou se não guardamos o dia do Senhor ou não obedecemos à Palavra de Sabedoria. Não estamos arrependidos se não apoiamos as autoridades da Igreja e se não amamos o Senhor e nosso próximo. Se não oramos e não somos bondosos para com os outros, certamente não estamos arrependidos. Quando nos arrependemos, a vida muda.

O Elder Kimball disse: "O arrependimento não significa apenas convencer-nos da repugnância do pecado, mas confessá-lo, abandoná-lo e restituir tudo o que for possível a todos os que forem prejudicados; depois, passar o resto da vida procurando viver os mandamentos do Senhor, para que ele possa, eventual-mente, perdoá-los e purificá-los." (O Milagre do Perdão, p. 190-191)

Ao nos arrependermos, o sacrifício expiatório de Jesus Cristo torna-se completamente eficaz em nossa vida e o Senhor perdoa nossos pecados. Tornamo-nos livres das cadeias do pecado e encontramos alegria.

Alma relatou experiência que teve ao arrepender-se de seu passado pecaminoso, da seguinte forma:

"(...) minha alma estava atribulada no mais alto grau e atormentada por todos os meus pecados.

Sim, lembrei-me de todos os meus pecados e iniqüidades pelos quais me vi atormentado com as penas do inferno; sim, vi que me havia rebelado contra o meu Deus e que não guardara seus santos mandamentos.

(...) Tão grandes haviam sido minhas iniqüidades que a simples idéia de entrar na presença de meu Deus atormentava-me a al-ma com inexprimível horror.

(...) E aconteceu que enquanto eu estava (...) perturbado pela lembrança de tantos pecados, eis que me lembrei também de ter ouvido meu pai profetizar (...) sobre a vinda de um Jesus Cristo, um Filho de Deus, para expiar os pecados do mundo.

Ora, tendo fixado a mente nesse pensamento, clamei em meu co-ração: Ó Jesus, tu que és Filho de Deus, tem misericórdia de mim (...).

E (...) quando pensei isto, já não me lembrei de minhas dores. (...).

E oh! que alegria e que luz maravilhosa contemplei! Sim, minha alma encheu-se de tanta alegria quanta havia sido minha dor.

(...) Nada pode haver tão belo e doce como o foi minha alegria." (Alma 36:12-14, 17-21)

Os profetas declararam que "esta vida é o tempo para os homens prepararem-se para encontrar Deus" (Alma 34:32). Devemos arrepender-nos agora, todos os dias. Quando nos levantamos pela manhã, devemos examinar-nos, para ver se o Espírito de Deus está conosco. À noite, antes de dormir, devemos rever nossas ações e palavras do dia e pedir ao Senhor que nos mostre as coisas das quais precisamos arrepender-nos. Arrependendo-nos todos os dias e sendo perdoados pelo Senhor, experimenta-remos um processo diário de aperfeiçoamento. Como aconteceu com Alma, nossa felicidade e alegria podem ser doces e incomuns.

• Mateus 9:10-13; Lucas 13:3; Ezequiel 18:30 (arrepender-se ou perecer)

• II Coríntios 7:9-10 (tristeza piedosa)

• Mosias 4:10-12 (passos do arrependimento)

• Isaías 1:18, Mosias 26:28-32 (o arrependimento traz perdão)

• D&C 58:42 (os pecados não são mais lembrados)

• 2 Néfi 9:23 (o arrependimento é necessário para a salvação)

• 2 Néfi 2:21 (arrependimento enquanto na carne)

 

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